Que faire en cas d’insolation?

Esther Galliker,

Une insolation est vite attrapée quand on travaille à l’extérieur par de fortes chaleurs. Voici nos conseils pour la soigner et pour éviter d’en arriver là.

Quand on travaille dehors alors que la température dépasse 25 degrés, on attrape facilement une insolation, également appelée «épuisement dû à la chaleur». Les effets néfastes de la chaleur sur l’organisme sont classés en trois stades: les crampes de chaleur, l’épuisement (insolation) et le coup de chaleur. Ces problèmes surviennent quand le corps ne parvient plus à se refroidir suffisamment par la transpiration.

Voici une présentation des différents symptômes ainsi que quelques conseils pour les soigner et les prévenir. 

Crampes

Qu’entend-on par crampes?

Les crampes se manifestent par de brèves douleurs touchant habituellement les bras et les jambes dont les muscles sont appelés à fournir des efforts importants.

Que faire en cas de crampes?

  • Se mettre à l’ombre ou dans un endroit frais.
  • S’allonger sur le côté.S’accorder une pause.
  • Boire abondamment.
  • En règle générale, les symptômes disparaissent rapidement.

Insolation (épuisement)

Qu’est-ce qu’une insolation?

L’insolation (ou épuisement) peut être causée soit par une perte d’eau, soit par une perte de sels minéraux. Tous deux provoquent une diminution du volume sanguin circulant.

Symptômes d'insolation: 

  • Forte rougeur de la tête, accompagnée de douleurs à la nuque
  • Maux de tête ou vertiges
  • Parfois nausées
  • La température de la tête est généralement très élevée, tandis que celle du corps semble normale

Que faire en cas d’insolation?

  • Interrompre le travail.
  • Se mettre à l’ombre ou dans un endroit frais.
  • Se reposer.
  • Placer des linges mouillés sur le front.
  • Boire abondamment (attention à ne pas boire glacé).
  • Les symptômes disparaissent habituellement quand ils sont traités.
  • En l’absence d’amélioration de l’état de santé, il convient de consulter un médecin.

Coup de chaleur

Qu’est-ce qu’un coup de chaleur?

Si le corps ne parvient plus à réguler sa température, cela entraîne une élévation de celle-ci (souvent supérieure à 40 °C) suivie d’une défaillance multiviscérale et d’un coup de chaleur.

Symptômes de coup de chaleur:

  • Maux de tête
  • Paroles confuses
  • Vertiges
  • Hallucinations
  • Convulsions
  • États confusionnels, voire coma
  • Si la personne a fourni un effort important, on constate une accélération du pouls, une baisse de la tension artérielle et une coloration bleutée de la peau

Que faire en cas de coup de chaleur?

  • Évacuer immédiatement le travailleur vers un endroit ombragé ou frais.
  • Faire s’allonger le travailleur sur le sol en surélevant légèrement la tête et le haut du corps.
  • Refroidir son visage au moyen de linges humides ou d’une compresse spéciale.
  • Appeler un médecin.

Comment se protéger de la chaleur et du soleil au travail?

Comme l’explique Irene Kunz, médecin du travail à la Suva, la concentration et les performances peuvent baisser dès que la température dépasse 25 degrés pendant un travail physique.
Mais des mesures simples contribuent à améliorer la situation:

  • Boire beaucoup, dès le matin et tout au long de la journée.
  • Porter des vêtements protecteurs (pantalons longs, protège-nuque, visière et lunettes de soleil).
  • Dormir suffisamment, en particulier si les nuits sont chaudes.
  • Se reposer et faire une sieste.
  • Adapter le rythme de travail.

Pour en savoir plus, consultez l’article: Travailler en pleine chaleur .  

Quand interrompre le travail lorsqu’il fait chaud? 

L’interruption du travail à partir d’une certaine température n’est pas prévue par la loi. C’est en principe à l’employeur d’ordonner d’adapter les conditions de travail à l’issue d’une analyse du risque d’ordre climatique.

«La Suva formule des recommandations concernant les aspects à prendre en compte en cas de températures élevées ainsi que les mesures de prévention à mettre en place par les employeurs», explique Irene Kunz, médecin du travail à la Suva, qui rappelle que chaque employeur est tenu de protéger la santé de ses collaborateurs. 

Autres liens utiles sur le thème de la chaleur et du soleil au travail:

Page thématique: Soleil, chaleur, rayons UV et ozone 
Liste de contrôle Travailler à l’extérieur en plein soleil et par fortes chaleurs 

Factsheet Chaleur   avec informations de fond sur les activités impliquant une exposition à la chaleur.

«Prophylaxie médicale lors des travaux souterrains en ambiance chaude et humide» .